Enfisema pulmonar intersticial

¿Qué es el enfisema pulmonar intersticial?

El enfisema pulmonar intersticial (PIE, por sus siglas en inglés) se produce cuando queda atrapado aire en el tejido que está por fuera de los sacos y las vías (tubos) de aire de los pulmones. Afecta a los bebés recién nacidos. El enfisema pulmonar intersticial es bastante común en las unidades de cuidados intensivos neonatales.

Cuando usted respira, el aire viaja a través de su boca y por una serie de tubos hasta llegar a sus pulmones. Al final de estos tubos existen sacos de aire muy pequeños que se llaman alvéolos. En estos sacos es donde se produce el intercambio de gases. Allí, los pulmones le agregan oxígeno a la sangre. Y liberan dióxido de carbono, que es un producto de desecho. Luego el oxígeno viaja en la sangre a todos los órganos de su cuerpo.

Normalmente es aire lo único que se encuentra en estas vías respiratorias o pequeños sacos de los pulmones. Sin embargo, en algunos casos, el aire puede escapar al tejido cercano que está alrededor de esos sacos minúsculos. Ese tejido se llama intersticio. Esto puede pasar si la pared de un saco de aire se abre al romperse. Si se escapa una cantidad suficiente de aire, esto puede causar problemas para respirar y con la circulación de la sangre. El enfisema pulmonar intersticial es un tipo de síndrome de fuga de aire pulmonar.

Generalmente afecta a los bebés de bajo peso que necesitan un respirador (ventilador). Este es un dispositivo que ayuda a respirar. Estos bebés suelen tener un problema en los pulmones causado por haber nacido antes de tiempo (prematuro). Es frecuente que afecte a los bebés en sus primeros días de vida. Y puede comprometer uno o los dos pulmones.

El enfisema pulmonar intersticial se clasifica por su duración. El enfisema agudo dura menos de una semana. Si dura más tiempo, se llama enfisema pulmonar intersticial persistente. Esta afección también se puede describir como difusa o localizada. Difusa significa que se presenta en múltiples lugares en los pulmones. Localizada significa que está en un solo lugar.

¿Cuáles son las causas del enfisema pulmonar intersticial?

El aire puede escaparse de un saco de aire cuando este se estira en exceso. Esto puede pasar cuando queda aire atrapado dentro del saco. O puede presentarse cuando el aire no se distribuye en forma pareja en los pulmones.

Usar un respirador puede causar enfisema pulmonar intersticial. Durante el uso de ventilación artificial, un respirador aplica aire a presión sobre los sacos de aire de los pulmones de su hijo. Esto ayuda a su hijo a respirar al abrir los sacos del pulmón que están cerrados. Sin embargo, en algunos casos, esta presión adicional puede abrir una filtración en un saco de aire. Si existe una enfermedad pulmonar, es más probable que se abran estas filtraciones. La enfermedad pulmonar puede ser a causa de pulmones inmaduros u otras afecciones.

¿Cuáles son los factores de riesgo para enfisema pulmonar intersticial?

La mayoría de los casos de enfisema pulmonar intersticial se presentan en recién nacidos que tienen otros problemas pulmonares. Es común en los bebés que necesitan estar conectados a un ventilador. El ajuste cuidadoso de la configuración del ventilador puede ayudar a reducir el riesgo de su hijo de enfisema pulmonar intersticial. Los factores que pueden aumentar el riesgo de esta afección incluyen:

  • Nacimiento pretérmino (suele llevar a enfermedad respiratoria)
  • Imposibilidad de los pulmones de desarrollarse adecuadamente (hipoplasia pulmonar)
  • Aspiración de la primera evacuación intestinal (meconio) en el nacimiento
  • Neumonía (infección en los pulmones)
  • Respiración muy rápida apenas nacido (taquipnea transitoria del recién nacido)

¿Cuáles son los signos del enfisema pulmonar intersticial?

Los signos de esta afección usualmente aparecen dentro de los cuatro días del nacimiento. Es posible que el enfisema pulmonar intersticial leve no provoque signos. En sus formas más graves, esta afección puede provocar dificultad para respirar, por ejemplo:

  • Resoplidos u otros signos de dificultades para respirar
  • Respiración acelerada
  • Palidez
  • Partes del cuerpo teñidas de azul (cianosis) debido al nivel bajo de oxígeno en la sangre

¿Cómo se diagnostica el enfisema pulmonar intersticial?

Es posible que le hagan preguntas sobre sus antecedentes de salud y los de su hijo. Esto puede incluir información sobre el nacimiento y sobre las etapas anterior y posterior a este. A su hijo le harán un examen físico. Es posible que le revisen sus pulmones. Puede que le hagan análisis de sangre para buscar signos de niveles bajos de oxígeno y niveles altos de dióxido de carbono.

También es posible que a su hijo le hagan un examen de imágenes, como una radiografía o una tomografía computarizada (TC) de pecho. El aire que se escapó suele aparecer en estos dos estudios de diagnóstico por imágenes.

¿Cómo se trata el enfisema pulmonar intersticial?

El enfisema pulmonar intersticial es una afección seria. Puede causar la muerte si no se trata adecuadamente. Por esta razón, el tratamiento se hace dentro de una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN).

El tratamiento tiene como objetivo asegurar que su hijo reciba suficiente oxígeno. También apunta a prevenir que se produzcan otras fugas de aire. El tratamiento puede incluir:

  • Acostar a su bebé del lado que tiene el escape de aire, lo que ayuda a que el aire pase al pulmón que está funcionando bien.
  • Bajar la presión del ventilador, si es posible, para ayudar a prevenir que se produzcan otros escapes de aire.
  • Usar ventilación oscilatoria de alta frecuencia, lo que puede disminuir la presión sobre los sacos de aire.
  • Suministrar oxígeno adicional.

Durante el tratamiento, se revisan los signos vitales y los niveles de oxígeno en la sangre de su hijo. También es posible que el niño necesite radiografías para comprobar el estado de los escapes de aire a medida que sanan.

En la mayoría de los casos, el enfisema pulmonar intersticial mejora con estos tratamientos, y el aire que se escapó se va.

Si su hijo tiene un caso de enfisema pulmonar intersticial localizado y grave, es posible que el equipo médico haga que el pulmón que tiene la fuga de aire deje de funcionar por un tiempo corto. Esto se hace para que el saco de aire se pueda curar. Se realiza colocando un tubo de respiración dentro del pulmón que no tiene la fuga de aire. O se puede bloquear por un tiempo corto la circulación de aire hacia el pulmón que tiene la fuga de aire. Su hijo podría necesitar un tubo para respirar y apoyo de un ventilador durante este tiempo.

En casos poco frecuentes, un niño podría necesitar que le extraigan parte del pulmón para tratar un enfisema pulmonar intersticial que no se cura.

También es posible que su hijo necesite tratamiento para otros problemas pulmonares que pueden estar causando el enfisema pulmonar intersticial.

¿Cuáles son las complicaciones del enfisema pulmonar intersticial?

A veces, esta afección puede causar neumotórax. Es la presencia de aire en el espacio que está entre la parte exterior de los pulmones y la pared del pecho. Esto puede empeorar los problemas para respirar. Su hijo puede necesitar apoyo de un respirador o un tubo en el pecho en caso de que el neumotórax sea grande.

¿Se puede prevenir el enfisema pulmonar intersticial?

La prevención del nacimiento prematuro puede ayudar a prevenir la aparición de esta afección. Usted puede reducir las probabilidades de un nacimiento antes de término al:

  • No fumar durante el embarazo
  • No consumir alcohol durante el embarazo
  • Recibir atención prenatal durante todo su embarazo
  • Buscar atención médica ante los primeros signos de un trabajo de parto adelantado

Online Medical Reviewer: Alan J Blaivas DO

Online Medical Reviewer: John Hanrahan MD

Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC

Date Last Reviewed: 3/1/2019

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